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Acheter des semences de manière stratégique : Guide du jardinier frugal pour commander des semences

J’adore quand les catalogues de semences commencent à apparaître dans ma boîte aux lettres. Les détails délicieux, les photos ou les dessins incroyables, et toutes ces variétés de reliques me donnent envie de lire mes catalogues comme un roman, mot pour mot, avec attention.

Oh, le romantisme de tout cela ! Il est trop facile de tomber amoureux de presque toutes les reliques que l’on rencontre dans ces jolies pages.

Personnellement, si je n’aborde pas mes catalogues de semences avec un plan, j’ai tendance à me laisser berner par ces beautés audacieuses – de gros choux à tête ronde, ils viennent couper des laitues, des tomates qui prétendent payer leur hypothèque. Inévitablement, je finis par dépenser plus que je ne le devrais pour des semences qui ne poussent même pas bien dans ma région.

Si vous êtes également susceptible d’être influencé par une belle tête de chou-fleur ou des betteraves géantes du globe doré, même si elles ne conviennent pas du tout à votre jardin, poursuivez votre lecture. Ces conseils peuvent vous aider à sélectionner en toute sécurité des semences qui ne vous décevront pas et vous briseront le cœur au jardin.

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Achat stratégique de semences 101


Avant d’ouvrir vos catalogues

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Ces premiers conseils vous aideront à vous ancrer dans la réalité de ce que vous pouvez et devriez envisager de cultiver cette année avant de commencer à sélectionner les graines.

Conseil 1 : Faites une liste

Avant de briser la reliure de votre premier gros livre de graines, faites une liste de ce que vous voulez planter dans le jardin cette année. Déterminez également l’espace qu’il vous faudra pour faire pousser tout ce qui figure sur votre liste. Vous pouvez rédiger votre liste et faire vos calculs.

Ou… vous pouvez utiliser un planificateur de légumes en ligne qui donne des estimations des quantités et de l’espace nécessaire pour cultiver ce dont vous avez besoin pour nourrir votre famille.

Commencez par vos agrafes. Ce sont des choses que vous achetez régulièrement et que vous aimeriez faire pousser chez vous. Après les aliments de base, faites une liste de ce que vous aimez manger, par exemple des légumes que vous ne mangez pas régulièrement mais que vous aimeriez faire pousser. Enfin, dressez la liste des objets de vos rêves, qui peuvent comprendre des choses que vous n’avez même pas essayées mais qui vous intriguent.

Conseil 2 : Lisez sur les exigences de croissance des plantes

Une fois que vous disposez d’une liste “de travail”, l’étape suivante consiste à déterminer si tout ce qui s’y trouve peut réellement se développer dans votre région. Toutes les plantes ont des exigences spécifiques qui doivent être satisfaites pour bien pousser. La lecture de guides de culture complets peut vous aider à réduire votre liste de plantes.

Par exemple, j’avais de l’hibiscus pour le thé sur ma liste “j’aime bien” parce que j’adore faire mes propres thés. Toutefois, cette plante n’est qu’une plante vivace dans la zone de plantation 8 et plus de l’USDA.

Il faut également une longue saison de croissance chaude pour fabriquer les calices utilisés pour le thé. Cela signifie qu’il faudrait commencer à l’intérieur, sous la lumière, des mois avant de pouvoir le transplanter à l’extérieur. C’était beaucoup plus de travail que ce qui m’intéressait, alors il a été retiré de la liste.

Découvrez combien de temps, les soins particuliers requis et les parasites et problèmes liés à la culture de différents types de légumes, d’herbes et de fleurs peuvent influencer votre décision de les essayer ou non dans votre jardin. En particulier si vous êtes novice en matière de jardinage, l’élimination des plantes qui sont marginales ou sujettes à des problèmes dans votre région de plantation vous permettra d’économiser du temps, de l’argent et de la peine.

Conseil 3 : La réalité vérifie votre liste

Additionnez la superficie nécessaire pour faire pousser tous les légumes de votre liste. Pouvez-vous mettre tout cela dans votre jardin ? Avez-vous assez de compost, de paillis et d’autres amendements du sol pour fournir la fertilité dont toutes ces plantes auront besoin ? Avez-vous le temps de planter, d’arroser, de désherber, d’éclaircir et de récolter toutes ces plantes ?

Si votre réponse est non (et c’est généralement le cas), vérifiez votre liste. Révisez autant que nécessaire jusqu’à ce que votre liste de souhaits corresponde à votre espace et au temps dont vous disposez. Les objets de rêve et ceux que vous aimez avoir sont généralement retirés en premier. Toutefois, vous pouvez aussi parfois vouloir prendre des décisions en fonction du coût d’achat de certains légumes au magasin et de la disponibilité des agriculteurs locaux dans votre région.

Conseil 4 : Identifiez vos conditions de culture

Chaque domaine de croissance a ses défis. Au-delà de la connaissance de la zone de culture de l’USDA, des facteurs régionaux peuvent influer sur ce qui poussera bien dans votre jardin. Il est également important de connaître les dates des dernières et premières gelées et la quantité de pluie pendant la saison de croissance.

La température du sol se rapproche généralement de celle de l’air. Lorsque la température du sol dépasse 80°F, les plantes de temps frais ont tendance à se développer (fleurissent et ont un goût amer). De plus, de nombreuses graines ne germent pas bien dans un sol à plus de 80°F. Ainsi, savoir combien de jours vous avez entre le gel et 80°F vous aidera à planifier les variétés de plantes de saison fraîche à cultiver.

Là où j’habite, les gelées intermittentes jusqu’à la fête des mères sont relativement normales. Puis, juste après, il fait chaud et humide. Ainsi, en fonction de mes conditions, lorsque je commence à consulter les catalogues de semences, je cherche des descriptions comme “elle pousse bien dans le Sud”, ” elle se visse lentement ” et ” elle tolère la chaleur . Des descriptions comme ” nécessite une saison de croissance longue et fraîche” ou ” bon pour les climats nordiques” me sont automatiquement interdites.

Conseil 5 : Connaissez vos fournisseurs

Malheureusement, si vous faites l’erreur d’acheter auprès de certains distributeurs, vos informations sont automatiquement partagées avec une liste de blanchisserie des grossistes en plantes et en semences. Les catalogues d’entreprises dont vous n’avez jamais entendu parler commencent à apparaître dans votre boîte aux lettres.

Certains de ces catalogues sont beaux et bon marché. Il est donc tentant de vouloir s’orienter vers les produits les moins chers. Cependant, lorsqu’il s’agit de semences, la qualité est primordiale.

Des éléments comme le contrôle de la pollinisation croisée et les méthodes de séchage, de stockage et d’expédition peuvent faire une grande différence dans la façon dont les graines se comporteront dans votre jardin. Avant d’acheter, renseignez-vous pour savoir si les fournisseurs que vous envisagez sont connus pour la qualité de leurs semences, les soins apportés aux plantes et le service à la clientèle.

Personnellement, je m’en tiens aux germes de l’hérédité. J’achète la plupart de mes semences à Baker Creek Heirloom Seeds, Sow True Seeds, Seed Savers Exchange, Southern Exposure Seed Exchange et Renees Garden. Cependant, il y a beaucoup d’autres grandes entreprises de semences, et chaque jardinier a un favori. Alors, regardez autour de vous.

Une fois les sources fiables réduites, je vous suggère de jeter ces catalogues de semences indésirables dans le compost pour éviter toute tentation inutile. Faites-moi confiance ! Même lorsque vous en savez plus, les annonces et les prix peuvent être si tentants que vous pourriez commettre l’erreur de commander à l’encontre de votre meilleur jugement.

Conseil 6 : Établir un budget de démarrage

Si vous voulez vraiment cultiver votre propre nourriture, les sommes que vous consacrez aux semences peuvent réduire considérablement votre budget d’épicerie. Je me donne un budget de 200 euros pour les semences et les plantations chaque année. Cet investissement me permet d’économiser des milliers d’euros à l’épicerie et me procure également un revenu au marché des producteurs.

Le budget d’amorçage doit tenir compte de la part de votre budget d’épicerie qui remplacera vos semences et de ce que vous pouvez vous permettre. Établir un budget avant d’acheter peut vous éviter de trop dépenser et vous permettre de vous concentrer sur les légumes les plus importants pour vos résultats.


Lorsque vous ouvrez vos catalogues

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Maintenant que vous avez suffisamment d’informations pour ne pas être trompé par chaque belle relique qui attire votre regard, il est temps de vous asseoir avec vos catalogues préférés.

Conseil n°7 : Faire la première passe

J’aime parcourir tous mes catalogues avec un carnet, un stylo et un surligneur à la main. Je marque les variétés qui me semblent raisonnables. Je prends également des notes sur les variétés sur lesquelles je dois poursuivre mes recherches.

Parfois, les descriptions dans les catalogues ne sont pas aussi utiles que je le voudrais. Il peut être utile d’aller en ligne pour trouver plus d’informations et de lire des critiques.

Par exemple, Baker Creek Heirloom Seeds possède un catalogue étonnant. Mais ils ne donnent pas toujours les zones de plantation ou les jours moyens pour la récolte. Parfois, les descriptions se concentrent sur les saveurs et n’incluent aucun de ces indices dont j’ai besoin pour savoir si les plantes vont pousser dans mes conditions.

Je dois souvent chercher plus de détails sur les différentes variétés et lire les critiques en ligne avant de faire mes choix. Chaque fois que je fais ce genre de recherche, je prends les bonnes notes pour que lorsque les graines arrivent, j’aie l’avantage de savoir comment les planter.

Conseil 8 : Limitez vos variétés

Il est difficile de maintenir un bouquet de différentes variétés de la même sorte de légumes. Vous avez besoin d’un bon système d’étiquetage. Dans certains cas, vous devez faire attention aux problèmes de pollinisation croisée (par exemple le maïs), même si vous ne prévoyez pas de conserver vos semences. Les variations dans les périodes de récolte et les soins apportés compliquent également les calendriers de rotation des cultures.

Personnellement, pour la plupart des choses, je me limite à une ou deux variétés de chaque type de plante par an. Pour les choses comme le chou, j’aime cultiver une variété violette et une variété verte parce qu’elles sont faciles à distinguer. Je peux également obtenir des têtes de récolte de 60 jours pour la production de printemps et de 80 jours pour la production d’hiver.

Les concombres sont disponibles en cornichons et en salades, je les cultive donc généralement à des fins différentes. Avec les tomates, je plante une sorte d’amuse-gueule (par exemple, à la cerise), une trancheuse (par exemple, Cherokee Purple), et une tomate en conserve (par exemple, des pâtes amish). Pour ce qui est des poivrons, je m’en tiens généralement à deux types chauds et deux types doux.

Pour les plantes vraiment productives comme l’aubergine ou la courgette, une seule variété suffit. Pour certaines de mes cultures de base. Je m’en tiens aux variétés éprouvées qui poussent bien à chaque fois. Par exemple, les Dark Reds de Detroit sont les seules betteraves qui poussent bien dans ma région. Je n’envisage donc même pas d’autres options pour la betterave.

Une fois que j’ai réduit mes choix pour cette année, j’énumère également tous les candidats que j’ai passés cette année. Ainsi, l’année prochaine, j’aurai une longueur d’avance pour déterminer les nouvelles variétés à essayer.

Conseil n°9 : prenez en compte les frais d’expédition

L’achat de semences auprès de plusieurs vendeurs peut également entraîner des frais d’expédition plus élevés. Si vous pouvez tout trouver auprès d’un seul fournisseur, vous pouvez souvent réduire les frais d’expédition. Vous pouvez même bénéficier de la livraison gratuite pour les commandes dépassant une certaine valeur en euros. Vous pouvez aussi envisager de partager une commande avec vos autres amis jardiniers.

Les vendeurs de semences peuvent également vous indiquer où vos semences sont vendues près de chez vous. Selon la saison, vous pouvez trouver vos graines préférées sur les étagères de vos magasins de jardinage locaux. Les boutiques de cadeaux des sites d’histoire vivante ont aussi souvent des rayons de semences non génétiquement modifiées à pollinisation libre provenant de vos fournisseurs préférés.


Après avoir acheté des semences

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Maintenant que vous avez les graines en main, il est temps de maximiser vos dépenses.

Conseil n°10 : bien conserver les graines

Certaines graines ne sont bonnes que pour un an. Par exemple, les graines de panais et d’oignon ont un faible taux de germination après la première année. Plantez toutes ces graines en un an ou partagez-les avec des amis, pour qu’elles ne soient pas gaspillées.

De nombreuses graines peuvent être stockées pendant plusieurs années. Conservez vos semences dans leurs emballages pour faciliter leur identification. Veillez à ce que les graines soient maintenues propres et sèches en les transférant dans un autre récipient lorsque vous les emmenez au jardin. Conservez vos graines dans un endroit frais, sombre et sec.


Conclusion

L’achat de semences est l’un des aspects les plus prometteurs et les plus passionnants du jardinage, surtout parce que nous avons tendance à le faire dans l’obscurité de l’hiver. Chaque graine est porteuse de la promesse d’une nouvelle plante et d’une plus grande autonomie dans votre foyer. Prenez un peu de temps avec le processus. Choisissez bien et prenez de bonnes notes pour la planification future.

Oh, et allez-y, laissez-vous tenter par le beau maïs noir ou la tomate colorée de temps en temps. Un peu d’expérimentation et de prise de risque est bon pour l’âme et pour l’acquisition de compétences en tant que jardinier.

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