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Basilic

Basilic

Le basilic est une plante herbacée annuelle appartenant à la famille des Labiacées. Il est communément appelé «basilic» mais son nom scientifique est «Ocinumbasilicum», en fait, le nom Basilic, dérive du grec «basilikos» qui signifie «plante royale», il fait référence à sa bonté en tant qu’herbe aromatique. C’est une plante connue dans le monde entier mais originaire des régions tropicales d’Asie, ensuite répandue en Europe notamment en Italie et dans le sud de la France. Les plants de basilic sont constitués de tiges dressées pouvant atteindre 60 centimètres de hauteur. Les feuilles ovales, lancéolées et pétiolées ont des dimensions très différentes selon l’espèce à laquelle elles appartiennent. Outre la taille, la couleur change également selon les espèces et varie d’un vert intense à un vert plus foncé. Les feuilles sont la partie caractéristique de la plante, elles diffusent un arôme très particulier qui fait du basilic une plante très répandue, largement utilisée et très appréciée. Les fleurs sont rassemblées en épis, sont bilabiées et ont une lèvre supérieure lobée et sont de couleur blanche ou rose. De plus, ils ont la corolle de cinq pétales irréguliers, les étamines jaunes sont au nombre de quatre et les graines qui en résultent sont noires, oblongues et très fines.

Cultivation


Le semis des plants de basilic doit être effectué au mois de mars et, selon le climat et donc les températures, il doit se faire à l’extérieur en pleine terre ou en serre. Les graines doivent être placées à une distance de 30 centimètres à la fois sur le rang et par rapport aux autres rangs. La plantation a généralement lieu au mois de mai, mois au cours duquel il ne devrait plus y avoir de danger de climat froid et de gelées nocives. Le sol idéal pour la culture de ces plantes est un sol chaud, doux, bien drainé et riche en fumier mature. Habituellement, le producteur ou le cultivateur prépare le sol avec un mélange de compost fin et mûr. Ces plantes doivent être arrosées abondamment mais en faisant attention à ne pas favoriser la formation de stagnations hydriques, ces dernières sont très nocives pour les plantules. Quant aux températures, elles doivent rester entre 20 et 25°C et il doit y avoir un bon taux d’humidité afin de supporter des températures même un peu plus élevées. Les plants de basilic ne doivent pas être fertilisés, la seule chose importante à faire est de préparer un bon sol au moment de la plantation. Il y a ceux qui utilisent des engrais équilibrés à libération lente pendant la culture mais, en général, ils ne doivent pas être effectués car les excès d’engrais entraînent un manque d’arôme dans les feuilles et donc les plantes perdraient toute leur valeur.

Propriété

Le basilic est une plante bien connue aussi pour les propriétés qu’elle contient et pour son utilisation aussi bien en cuisine qu’en phytothérapie. Les différentes propriétés contenues dans le basilic sont très utiles pour les bienfaits du corps humain. Il est riche en potassium qui est utile pour réguler l’équilibre hydrique du corps, contient des quantités moindres de fer qui sont essentiels à la circulation sanguine et aux échanges d’oxygène, et contient de petites quantités de calcium nécessaires au bien-être des os du corps. Il contient également des vitamines A, C et E, certaines vitamines B et des éléments tels que le cuivre, le zinc, le manganèse, le magnésium et les acides aminés. Le basilic contient également de grandes propriétés aromatiques qui lui permettent également d’être utilisé dans la cuisine. L’arôme est donné par l’huile essentielle contenue dans les feuilles et qui se compose de linalol, d’estragol, d’eugénol, de cinéole et de méthyl eugénols. Le basilic est une plante connue depuis l’Antiquité à la fois pour son arôme particulier et pour ses propriétés curatives et bénéfiques et en fait, Pline l’Ancien mentionne cette plante dans ses écrits pour ses capacités aphrodisiaques.

Les usages

Le basilic est utilisé depuis longtemps pour traiter certaines pathologies. Grâce à ses propriétés anti-inflammatoires il est utilisé pour diminuer voire éliminer les douleurs rhumatismales, il agit sur les articulations. Sa consommation a également des effets positifs sur le système digestif : l’huile essentielle contenue par ses feuilles agit comme un agent calmant sur les muqueuses gastriques et favorise donc la digestion en calmant le stress et l’anxiété. De plus, il est utilisé pour stimuler l’appétit. Un autre effet de cette plante médicinale est l’effet relaxant sur le système nerveux, très utile pour ceux qui souffrent de migraines et d’insomnie. Il est également utile pour les femmes qui allaitent, les propriétés que contiennent les feuilles stimulent la formation de lait. Le basilic prévient également les rhumes et les maladies de la peau. Les huiles essentielles de cette plante sont également utilisées pour les soins esthétiques du corps, en effet, elle agit comme un effet anti-âge pour la peau et donne de la brillance aux cheveux. Le basilic peut être utilisé sous forme d’infusion ou de décoction contre l’indigestion, la grippe, les nausées, le rhume, les maux de tête et la dépression. Se gargariser avec une infusion de basilic aide à soulager la douleur causée par un mal de gorge.

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