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Caractéristiques et culture du Carthame (Carthamus tinctorius)

Dans certaines régions, le carthame est connu sous le nom de safran, crocus, crocus ou sultane. La plante appartient à la famille des compostas, au même titre que le tournesol et la marguerite. Le mot « carthamus » vient de l’arabe « kurthum » qui, à son tour, vient de l’hébreu « kartami » qui signifie « teindre ». Cela nous donne une bonne indication de l’ancienne utilité de la plante.

En termes d’approvisionnement en matière de teinture, le carthame était aussi important que l’indigo et n’a été remplacé que lentement avec la découverte et l’application de colorants chimiques.

Les peuples anciens extrayaient de leurs fleurs une sorte d’extrait rouge et jaune – les deux étaient utilisés pour teindre les tissus et aussi comme colorants à usage culinaire.

En revanche, les noms populaires safran-bâtard et safran-des-pauvres ont une origine moins noble : leurs fleurs ont déjà été largement utilisées comme contrefaçon de safran.

Les fleurs produisant deux pigments, l’un jaune et l’autre rouge, leur application comme colorant a toujours été très explorée. Le pigment rouge, par exemple, mélangé à une poudre de talc très fine, était utilisé comme rouge pour embellir le visage des femmes.

Les substances utilisées en teinture sont extraites des fleurs – notamment de la cartamine – qui sont encore utilisées aujourd’hui dans les peintures. Les graines sont très riches en la fameuse huile de carthame.

Les graines ont une grande quantité d’huiles (35 à 40%) utilisées à la fois pour la consommation humaine et pour un usage industriel.

L’huile de carthame a des teneurs élevées en acide linoléique (70%) et en acide oléique (20%).

L’huile extraite des graines de carthame est encore couramment utilisée pour soulager les patients souffrant d’une inflammation chronique de l’intestin connue sous le nom de «maladie de Crohn».

En plus des fleurs et des graines, les feuilles étaient également utilisées en médecine populaire et leur infusion indiquait la sudation et l’antipyrétique.

Il existe des traces de sa culture en Asie, avant l’ère chrétienne. Actuellement, la culture du carthame est plus répandue en Chine, en Égypte, aux États-Unis, en Inde et au Mexique.

La plante est annuelle et peut mesurer 1 m de hauteur, a une tige dressée et ramifiée, des feuilles dentelées et épineuses. Les chapitres floraux, en revanche, sont volumineux, isolés, de couleur jaune orangé, issus de nombreuses bractées. Le système racinaire est bien développé et avec une caractéristique de pivotement.

Usage médicinal

Le carthame est une plante rustique qui résiste à la sécheresse, aux températures élevées et aux vents forts. Sa capacité à s’adapter à différentes conditions pédologiques et climatiques est également remarquable.

Il se multiplie à partir de graines et sa culture à grande échelle se fait en sillons, espacés de 70 à 90 cm. La culture du carthame s’est actuellement distinguée non seulement pour la production d’huile pour la consommation humaine, mais aussi comme alternative pour l’industrie (notamment dans la fabrication de peintures, émaux et savons) et dans la production de biodiesel.

Récemment, l’huile de carthame a pris encore plus d’importance, contribuant cette fois également à l’esthétique humaine, en plus de la santé. Les gélules à base d’huile de carthame sont étudiées pour leurs propriétés à réduire l’appétit, brûler les graisses, raffermir les muscles et lutter contre le mauvais cholestérol.

L’huile, selon des études, aide le corps à brûler les graisses accumulées, en plus de libérer une substance qui aide à réduire l’appétit, en envoyant des commandes de satiété au cerveau. De plus, l’huile de carthame aurait la capacité d’aider à définir la musculature.

Le grand atout de la plante à cet égard est que ses graines sont riches en acides oléique et linoléique. L’acide oléique est un acide gras appelé oméga 9 et se trouve en bonne quantité dans l’huile d’olive. Sa consommation a de grands avantages pour la santé, car elle aide à équilibrer le taux de cholestérol et joue un rôle important dans la régulation des processus métaboliques du corps.

Une étude menée à l’Université de Californie (États-Unis) a prouvé que l’acide oléique stimule la production du lipide oléyléthanolamide, une substance qui réduit l’appétit, augmente la perte de poids et réduit la production de LDL, le « mauvais cholestérol ».

Son compagnon, l’acide linoléique est appelé oméga 6, également utilisé pour aider à brûler les graisses et tonifier les muscles. L’acide linoléique se trouve naturellement dans la viande rouge, les produits laitiers et les huiles telles que le carthame.

Les gélules à base d’huile de carthame, riche en acide linoléique sont indiquées pour ceux qui vivent en «guerre» avec la balance ou qui recherchent une option pour tonifier leurs muscles. En inhibant l’augmentation du tissu adipeux, l’huile de carthame fait que l’organisme accumule moins de graisse et oblige par conséquent l’organisme à brûler ses réserves.

L’utilisation d’huile de carthame, selon des études, peut même aider à accélérer la perte de poids et le tonus musculaire, à condition – bien sûr – qu’elle s’accompagne d’une alimentation équilibrée et d’exercices physiques.

R

omega
En raison d’un système racinaire fort, de sorte que la saison sèche atteint sa taille maximale, la plante est moins exigeante. Les racines pénètrent dans le sol jusqu’à une profondeur de 2 m. Les feuilles charnues retiennent bien l’humidité. La plante consomme beaucoup d’eau et tolère les périodes sèches. Pendant le développement des pousses, une grande quantité d’humidité du sol est nécessaire pour des rendements élevés.

Le

carthame du sol n’est pas pointilleux sur la qualité du sol. La plante peut pousser dans des sols marginaux, et même en solution saline. Avant d’être planté, le sol doit être labouré profondément. Parfait pour la plantation dans les sols argileux et sableux. Le niveau élevé des eaux souterraines est également le facteur préféré pour la croissance du carthame. Mais même dans les régions arides et les conditions défavorables, cette plante affiche un rendement élevé, contrairement aux autres cultures oléagineuses.


Entretien des cultures La plante nécessite très peu d’entretien. Premièrement, il perce la croûte du sol. Deuxièmement, l’éclaircissage des plantules après leur apparition. Comme toute plante, le carthame n’aime pas les sols envahis par les mauvaises herbes. Il nécessite donc un désherbage régulier.

Curiosité

En Inde, où il est connu sous le nom de « kusumba », le carthame est largement utilisé en médecine populaire : à partir de ses fleurs séchées, on prépare un thé pour traiter la jaunisse ; en outre, l’huile de sésame chauffée avec des morceaux de la plante est utilisée pour traiter les douleurs rhumatismales et l’arthrite.

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