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Ficus carica

introduction

C’est une plante d’une valeur ornementale indéniable, mais elle est aussi appréciée pour la douceur de ses fruits. Abondamment cultivée dans les jardins privés, aussi bien sur terre qu’en pots, elle compte parmi les principales plantes des jardins du bassin méditerranéen. Il s’agit du Ficus carica, une espèce appartenant au genre ficus et à la famille des moracées. Le ficus carica est la plante qui produit les fruits du même nom appelés figues, bien que pour cette espèce il faut faire attention à bien distinguer les différentes variétés. Dans les prochains paragraphes, nous nous concentrerons sur les caractéristiques de cette plante, sur les variétés botaniques et les techniques de culture.

Caractéristiques


Le ficus carica est un petit arbre xérophile (il pousse dans les sols salins), originaire d’Asie et répandu dans les pays méditerranéens ou dans les climats tempérés. Connu depuis l’Antiquité, le ficus carica porte le nom de la région reculée qui lui a donné naissance, à savoir la Carie, située en Asie Mineure. Des traces de cette plante se retrouvent également entre les civilisations de l’Egypte ancienne et de la Mésopotamie. Aujourd’hui, le ficus carica, également appelé figuier commun, est la plante la plus cultivée dans les régions du sud de l’Italie, comme la Calabre et la Sicile, bien que la Turquie soit également l’un des principaux producteurs de variétés particulières. La plante a un tronc très bas par rapport à la moyenne des autres arbres, un tronc qui peut atteindre cinq, maximum dix mètres de hauteur. La tige est noueuse et ramifiée, avec une écorce gris cendré, tandis que les feuilles sont grandes, à cinq lobes sur les bords extérieurs, de couleur foncée dans la partie supérieure et recouvertes d’un fin duvet dans la partie inférieure. La partie de la figue communément appelée fruit est en fait un contenant juteux, appelé sycon, qui contient de nombreux petits fruits, appelés akènes, et des inflorescences filamenteuses qui peuvent être fécondées par fécondation parthénocarpique (autopollinisation) ou par un insecte particulier, un hyménoptère. appelée Blastophaga psene, une très petite guêpe, de deux millimètres maximum, également appelée insecte pollinisateur. La plupart des variétés les plus connues dérivent du cycle de reproduction du ficus carica. Les bourgeons frais du ficus carica ont des effets bénéfiques sur la gastrite, tandis que les feuilles récoltées en été et séchées, ont des propriétés anti-inflammatoires. Les fruits frais, en revanche, ont un effet laxatif.

Variété


Le ficus carica présente des variétés à inflorescences mâles et femelles. Les premiers sont appelés ficus caprifico ou sauvage, tandis que les seconds, figuier domestique, vrai ou ficus carica sativa. La figue de chèvrefeuille produit des fruits non comestibles et non toxiques, mais toujours avec un goût âcre qui les rend non comestibles, tandis que la figue maison produit des fruits juteux, sucrés et comestibles. Le chèvrefeuille subit une pollinisation par la guêpe, tandis que la figue comestible ou domestique peut se reproduire par parthénocarpie (autopollinisation) ou par l’insecte pollinisateur (caprification). Les variétés parthénocarpiques produisent des fruits sans pépins. Selon la période de maturation et la variété, on distingue des figues ou des sycones à peau verte, rougeâtre ou violacée. Parmi les variétés comestibles, il existe également des fruits permanents et à feuilles caduques. Les premiers restent sur la plante même en l’absence de fertilisation, tandis que les seconds, s’ils ne sont pas fertilisés, se détachent et tombent au sol avant même d’atteindre la maturité. Les variétés de ficus carica les plus renommées et les plus précieuses sont à feuilles caduques, c’est-à-dire qu’elles perdent leurs fruits en cas de non-fertilisation. Il existe des variétés à feuilles caduques qui peuvent même ne pas être caprifiées (fertilisées). Celles-ci ont des figues à la peau très épaisse et à la pulpe la plus sèche. Leur culture est destinée à la production de fruits destinés au séchage. L’espèce comestible de ficus carica peut produire plusieurs fruits tout au long de l’année. Sur la base du nombre de fructification, on peut distinguer des variétés à fruit unique (un seul fruit par an, en été), biferae (deux fruits par an, fioroni au début de l’été et figues à la fin de l’été) et trifere (trois fruits par an). Les variétés à triple fructification ne sont pas très courantes. Les mono-appuis ne peuvent pas subir de caprification, tandis que les bi-appuis permettent la double possibilité de fécondation ou de non-fécondation. Parmi les unifera les plus célèbres, nous nous souvenons du verdino, du meloncello et de la negretta, tandis que parmi les biferae, nous mentionnons le napolitain et le piombinais (caprificable) et l’octane (non caprificable).

Quelles variétés cultiver


Dans les potagers et jardins, le ficus carica sativa ou domestique est principalement cultivé. On préfère souvent les variétés permanentes dont les fruits restent sur l’arbre même en l’absence de fertilisation, d’autres fois on préfère cultiver des variétés à feuilles caduques qui, après fertilisation, donnent des fruits sucrés, juteux et immédiatement comestibles. La variété choisie influe sur la période de récolte des fruits. Pour les variétés à fructification précoce, la récolte se fait de juin à août, pour les variétés prisées de juillet à octobre, tandis que pour les plus tardives, elle est récoltée de novembre à avril.

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