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Caractéristiques de l’aulne commun (Alnus glutinosa)

L’aulne glutineux (Alnus glutinosa) fait partie des grands arbres répartis dans toute l’Europe et plus particulièrement dans les milieux humides. Il peut atteindre 25 mètres de haut et est caduque, perdant ses feuilles en hiver.

Ce grand arbre est reconnu dans toute l’Europe pour sa taille physique et l’ombre extraordinaire qu’il est capable d’offrir à tous ceux qui veulent s’abriter à l’intérieur. Dans cet article nous commentons les principales caractéristiques de l’aulne glutineux (Alnus glutinosa), ainsi que quelques points clés de son entretien et de ses utilisations comme plante médicinale.

Caractéristiques de l’aulne glutineux (Alnus glutinosa)

Bien que l’aulne vulgaire soit considéré comme un arbre de taille moyenne, un spécimen adulte peut dépasser 25 mètres de hauteur, soit presque la taille d’un immeuble de 8 étages. Son large feuillage et son tronc droit en font une grande attraction ornementale, présentant des feuilles entre 6 et 10 cm de haut, des couleurs vert vif et une certaine épaisseur et rugosité.

Par curiosité, Alnus glutinosa ne change pas le vert de ses feuilles avant qu’elles ne tombent, quand l’automne arrive. Il conserve la majesté de son feuillage vif jusqu’à la fin des journées chaudes, comme un arbre à feuilles caduques. Un autre aspect à prendre en compte est que ses feuilles, d’une certaine épaisseur, possèdent une sorte de glandes qui sécrètent une résine collante au toucher, surtout chez les plus jeunes.

Cet arbre, comme beaucoup d’arbres fruitiers à noyau, montre des fleurs avant le bourgeonnement de ses feuilles. Ses fleurs sont composées de chatons mâles cylindriques de 5 à 10 cm de long.

Dans le cas des fleurs femelles, elles sont beaucoup plus petites et ont une couleur brunâtre, d’aspect ligneux et apparentées aux cônes de certaines espèces de pins et de conifères. Sur le tronc principal, apparaissent généralement des enfants ou des ventouses qui sortent de la racine. Son système racinaire est puissant et couvre beaucoup de surface, à la recherche de nutriments et principalement d’eau.

L’aulne vulgaire est une espèce tout-terrain habituée à pousser dans des milieux hostiles, surtout du point de vue des zones marécageuses ou facilement inondables. En effet, il est capable de générer des racines adventives qui sortent du tronc, cherchant de l’oxygène dans des milieux gorgés d’eau. Une autre stratégie de survie de l’aulne vulgaire est celle de s’associer à la microbiologie pour obtenir de l’azote de l’atmosphère. Et ce n’est pas une légumineuse (comme les haricots), car cette action lui est normalement attribuée.

Bien qu’elle puisse être associée à différents groupes de bactéries fixatrices d’azote, la plus répandue dans les sols européens est l’actinobactérie Actinomyces alni.

Habitat de croissance de l’aulne commun

La principale zone de culture d’ Alnus glutinosa couvre la quasi-totalité de l’Europe centrale, ou ce qu’on appelle l’Europe continentale. Cependant, des populations importantes se trouvent également dans différentes régions du continent asiatique, comme la Turquie, l’Iran ou le Kazakhstan, ainsi que dans des régions d’Afrique du Nord (Maroc, Algérie ou Tunisie).

Généralement, il est facile de le trouver dans son environnement le plus optimal, avec des zones d’une certaine humidité près des lacs ou des zones marécageuses. Il aime pousser dans des sols fertiles avec des sédiments de rivières et des sols à pH acide.

Taxonomie d’ Alnus glutinosa

  • Ordre:  Fagales
  • Famille:  Bétulacées
  • Genre: Alnus
  • Nom scientifique: Alnus glutinosa

Floraison et fructification

La floraison de l’aulne commun apparaît avant le bourgeonnement des feuilles, coïncidant avec la hauteur du printemps, dans les mois de mai à juin. La production de fruits a lieu en été et peut être récoltée à l’automne, sous la forme de petits ananas regroupés en grappes de 2 à 5.

bois d’aulne

L’aspect de son bois est clair, mais à l’intérieur il abrite des tons rougeâtres très attrayants. Les avantages offerts par ce bois sont qu’il est assez résistant à la pourriture due à l’humidité, c’est pourquoi il a été fréquemment utilisé dans la construction de ponts et de maisons au-dessus de lacs ou d’étangs, ainsi que de fondations submergées.

Utiliser comme plante médicinale

D’autre part, l’aulne vulgaire a été utilisé les années précédentes pour ses propriétés médicinales, notamment pour la présence de certains tanins. Son utilisation a été envisagée pour réduire la glycémie, dès la cuisson de son écorce, ainsi que différentes propriétés anti-inflammatoires.

Cependant, il n’y a pas beaucoup d’informations sur son potentiel en tant que plante médicinale.

Population en Espagne

En Espagne, les principales populations se trouvent dans le nord, avec un temps plus froid et une humidité plus élevée. Les zones de la Galice et de la corniche cantabrique se distinguent.

Comment cultiver l’aulne commun (Alnus glutinosa)

Climatologie et localisation

L’aulne est généralement cultivé dans des zones avec de grands espaces, en plein soleil et bien aéré. Il a besoin d’une certaine humidité ambiante (> 60% HR) pour un développement optimal. Il tolère une large gamme de températures, bien que les plus chaudes (> 35 ºC) doivent être accompagnées d’humidité pour éviter les problèmes de croissance, comme les zones proches de la côte.

Type de sol pour l’aulne

Les principales zones de culture se distinguent par leur richesse en nutriments, typiques des zones de sédiments et de matière organique. Il a besoin d’un certain degré d’humidité dans le sol pour le développement optimal de ses racines.

Il est courant de voir pousser l’aulne glutineux (Alnus glutinosa) dans les zones argileuses, les vallées et les berges des rivières. La nature du sol préférable est des sols de type acide avec une faible présence de calcaire. Il préfère les sols riches en matière organique, bien qu’il puisse également pousser dans des zones plus pauvres, en s’associant à des organismes qui lui fournissent de l’azote atmosphérique.

L’aulne habite les marges des rivières et des berges, les fonds de vallées, les lieux inondés et les pentes humides. 0-1700m Il préfère les sols dépourvus de chaux et peut vivre même dans des sols très pauvres en raison de la capacité de ses racines à fixer l’azote atmosphérique.

Besoins en eau et en engrais

Elle n’est pas très exigeante en nutriments mais elle l’est en humidité. La sécheresse environnementale nuit au développement de ses feuilles, produisant des fissures et des bords chlorotiques. Il a besoin de zones avec des précipitations moyennes ou élevées et une bonne humidité ambiante.

Ces mêmes conditions doivent être données dans le sol. Cultivé l’aulne commun dans le jardin, il est préférable d’avoir une irrigation goutte à goutte pour fournir de l’eau en continu, surtout pendant les mois d’été les plus chauds.

Un minimum de 3 à 4 arrosages généreux est recommandé en saison chaude.

Sauf pour les espèces récemment plantées, l’application d’engrais n’est pas nécessaire. Pour ce cas, des formules granulées à forte concentration en azote sont généralement utilisées, mais accompagnées de phosphore, de potassium et de certains microéléments.

A l’âge adulte, Alguns glutinosa survit parfaitement avec des apports réguliers dès l’automne de matière organique, autour du tronc principal.

Multiplication d’ Alnus glutinosa

La multiplication de l’aulne s’effectue généralement par graines, récoltées en automne et laissant sécher les cônes. Lors de la plantation des graines à l’intérieur ou du semis direct au début du printemps, il faudra moins de 2 semaines pour la germination.

Les avantages de cette graine sont qu’elle n’a pas besoin de période de repos ou de dormance, donc la stratification des graines n’est pas nécessaire. Oui, il est conseillé de ne pas attendre trop longtemps de la récolte de la graine à son semis, en ne laissant pas passer plus de 2 ans, car son pouvoir germinatif diminue progressivement.

Pour son semis, nous pouvons le cultiver dans un pot avec un substrat de tourbe, en maintenant une température constante de 22-26 ºC.

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