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Système Norfolk: un allié dans la rotation des cultures

La jachère est l’un des systèmes classiques les plus utilisés en agriculture avant la révolution industrielle à travers le monde. Cependant, avec la croissance de la population, de nouveaux moyens ont été recherchés pour tirer le meilleur parti des zones arables.

C’est là qu’est né le système Norfolk, sous la même devise de récupérer les réserves du sol, mais sans devenir une friche où pratiquement rien n’est cultivé.

Cette méthodologie est peu utilisée dans le monde occidental, mais nous connaissons la réalité actuelle dans laquelle les sols sont de plus en plus appauvris et pollués.

Dans cet article, nous allons vous expliquer en quoi il consiste et quels sont les principaux avantages du système de rotation quadriennale de Norfolk.

Définition du système Norfolk

Le système Norfolk est basé sur la rotation régulière de différentes familles de cultures. De cette façon, l’épuisement du sol est considérablement réduit et il est toujours possible d’avoir des cultures au sol.

Norfolk est l’évolution de la jachère, où le sol est laissé pratiquement à nu pour retrouver pleinement son équilibre nutritif (minéralisation progressive de la matière organique).

Cependant, avec la croissance démographique et la révolution industrielle, l’homme ne pouvait pas se permettre de gaspiller des terres non cultivées, alors des moyens plus modernes d’utiliser les terres arables ont été recherchés.

Le système Norfolk a été développé par Lord Townshend, l’ambassadeur britannique en Hollande, un pays qui avait pendant de nombreuses années utilisé le système de rotation des cultures de manière régulière et en production continue.

Pour ce faire, il a dû trouver  des familles de cultures avec différentes utilisations de nutriments, une production de racines à différentes profondeurs et, en général, des habitudes de culture totalement différentes.

Comment fonctionne le système Norfolk?

Le système Norfolk élimine l’idée de mise en jachère pour une utilisation maximale du sol.

Pour ce faire, elle profite de la rotation des cultures et de l’utilisation de différentes familles de plantes (fourrage, orge, navet et blé).

Ainsi, lorsque le sol doit être improductif pour reconstituer des réserves, des espèces fourragères sont plantées pour nourrir le bétail, si important à cette époque.

La rotation quadriennale

La base du système Norfolk est la préparation initiale du sol avec l’apport de grandes quantités de matière organique et un bon système de drainage à l’aide de charrues encore non mécanisées.

Avec le sol déjà préparé pour la plantation, le terrain est séparé en 4 parties de taille égale et des espèces totalement différentes sont plantées dans chaque partie.

  1. Plantes fourragères pour l’alimentation animale (luzerne, trèfle, etc.)
  2.  Céréales panifiables (surtout blé)
  3. bulbes et tubercules
  4. Céréales (blé, orge, seigle, etc.)

Chaque  famille de plantes effectue une consommation spécifique de nutriments dans les différentes couches du sol.

De nombreuses plantes fourragères produisent un système racinaire très profond qui leur permet d’obtenir des nutriments dans des couches où les racines des généraux ne poussent pas.

De plus, comme le cadre de plantation de toutes ces familles est différent, l’utilisation maximale du sol est faite.

Cependant, cela ne signifie pas que le sol ne doit pas être fertilisé entre les rotations, puisque la plupart des plantes consomment des nutriments tels que l’azote, le phosphore et le potassium de manière plus ou moins généralisée.

Rappelons que le fumier, matière organique fondamentale pour fournir des nutriments et améliorer le drainage et la structure du sol, était assez courant à l’époque, où le transport s’effectuait avec des animaux vivants dans des charrettes (chevaux, bœufs, ânes, mules, etc.). etc.).

Apporter de grandes quantités à un sol (plus de 10 et 20 tonnes par hectare) a plus que couvert les besoins nutritionnels des cultures pendant plusieurs années.

Avantages du système Norfolk

Le système Norfolk était l’évolution de la jachère, un peu plus archaïque et avec le gaspillage d’une partie importante du sol, sans culture.

Les principaux avantages de la rotation quadriennale étaient les suivants:

  • Pleine utilisation de la surface productive du sol
  • Rotation de cultures de besoins différents pour l’alimentation animale et humaine
  • Récupération nutritionnelle du sol (matière organique) et amélioration du drainage

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