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Comment planter l’ail

Allium sativum

L’ail est une plante qui peut atteindre 30 à 120 cm de hauteur, et forme un bulbe qui contient plusieurs segments, généralement appelés “gousses d’ail”. Ils peuvent être consommés crus ou cuits et sont généralement utilisés comme condiment dans divers types de plats culinaires en raison de leur goût exceptionnel. Bien que moins utilisés, les jeunes feuilles, les tiges, les fleurs, les bulbes qui apparaissent à côté des fleurs et des graines peuvent également être consommés.

Populairement utilisé à des fins médicales, certaines études indiquent que la consommation régulière d’ail offre des avantages cardiovasculaires ainsi que d’autres propriétés médicinales bénéfiques. Cependant, la consommation d’ail produit une odeur corporelle caractéristique et une mauvaise haleine. Les personnes qui ingèrent régulièrement de l’acide acétylsalicylique ou d’autres substances anticoagulantes doivent éviter de consommer de l’ail, car il peut y avoir un risque accru de saignement.

L’ail peut également être utilisé comme pesticide naturel, et il est courant d’utiliser des extraits ou des macérations d’ail pour lutter contre certains ravageurs dans les vergers et les petites plantations.

Climat

L’ail peut être cultivé dans différentes régions climatiques, avec différents cultivars adaptés aux différentes régions. Toutefois, les régions chaudes et pluvieuses ne sont pas propices à la plantation, car il faut prévoir une période froide au début ou au milieu du cycle de culture, avec des températures comprises entre 0 et 15 °C, pour stimuler la formation des bulbes (le bulbe d’ail). Les plantes ne forment généralement pas les bulbes si la température est maintenue au-dessus de 25°C.

Idéalement, les températures devraient être douces pendant la croissance des plantes, avec une période de basses températures au stade où les bulbes devraient commencer à se former, suivie de mois plus chauds lorsque les têtes arrivent à maturité.

Luminosité

Un soin nécessaire pour réussir à planter l’ail est de choisir des cultivars adaptés à la photopériode de votre région, c’est-à-dire la période de la lumière du jour du lever au coucher du soleil. Il existe de nombreux cultivars adaptés à différentes photopériodes et conditions climatiques, alors essayez de vous renseigner sur les meilleurs cultivars à planter dans votre région.

L’ail doit être exposé à la lumière directe du soleil pendant au moins quelques heures par jour.

Le sol

L’ail n’est pas très exigeant pour le sol et peut être planté sur un sol moins fertile et moins riche en azote. L’idéal est un sol léger, bien drainé et riche en matière organique. Le pH du sol peut être de 5,5 à 8,3 (pH idéal de 6,2 à 7). La plantation sur billons est recommandée si la culture doit être réalisée sur des sols argileux lourds.

Irrigation

L’ail doit être arrosé fréquemment afin que le sol soit toujours maintenu humide pendant la phase initiale de croissance de la plante. Diminuez la fréquence des arrosages lorsque les bulbes sont en croissance. Environ 10 à 20 jours avant la récolte, suspendre l’arrosage.

Plantation

L’ail peut être cultivé à partir de graines, mais il est beaucoup plus courant de planter des gousses d’ail. Dans les plantations commerciales, il est recommandé de séparer les clous de girofle en fonction de leur taille, car la plantation de clous de même taille tend à produire des récoltes plus uniformes. Cependant, dans les petites plantations domestiques, cela est moins important. Les dents trop fines, abîmées ou présentant des signes de pourriture doivent être jetées.

Plantez chaque dent à l’endroit définitif à une profondeur de 3 à 5 cm (peut atteindre 8 cm ou plus dans les régions où l’hiver est rigoureux). Les dents peuvent également être plantées dans des plateaux ou des semis, en étant repiquées après leur germination. Il est très important de planter les dents dans la bonne position, avec la partie la plus fine de la dent vers le haut. L’espacement peut être de 25 à 30 cm entre les rangées de plantation, et de 10 cm entre les plantes. Dans les petites plantations, sans lignes de plantation, l’espacement peut être de 15 à 18 cm entre les plantes. Un espacement plus important permet aux plantes de générer des têtes plus grandes, mais le rendement par surface diminue. L’ail peut aussi être facilement cultivé en pots et en jardinières.

En général, la plantation se fait en automne. Dans les régions plus froides, il peut être planté à la fin de l’été, au début de l’automne ou au début du printemps. Dans les régions à hiver doux, la plantation peut se faire en automne ou en hiver. Habituellement, les meilleurs bourgeons sont récoltés sur des plantes qui ont été plantées à l’automne. Pour la culture dans des régions plus chaudes, les dents peuvent être stockées au réfrigérateur (0°C à 10°C) pendant un ou deux mois avant la plantation (la période de réfrigération appropriée varie d’un cultivar à l’autre).

Traitement culturel

Éliminer les plantes envahissantes qui peuvent concurrencer l’ail pour les nutriments et les ressources, au moins pendant les trois premiers mois de culture.

Ne pas planter d’ail dans des endroits où l’ail ou les oignons ont été récemment cultivés, car la culture de l’ail au même endroit augmente considérablement le risque de maladie sur la plantation.

Récolte

La récolte de l’ail a lieu entre 16 et 36 semaines après la plantation, selon le cultivar utilisé, la région où la plantation a lieu, la période de l’année, etc.

Les têtes d’ail sont prêtes à être récoltées lorsque les feuilles les plus âgées commencent à jaunir et à sécher. Arrachez toute la plante sans perdre les feuilles, de préférence par temps sec et ensoleillé.

Le séchage est le processus par lequel l’ail perd son excès d’eau et consiste à laisser sécher les bulbes au soleil pendant quelques jours. Après cette période, lorsque les feuilles et la couche extérieure des bulbes sont complètement sèches, les bulbes peuvent être stockés dans des endroits frais et secs, en tresses, attachés sur des bâtons de bois ou de bambou, ou sur des plateaux. Il est important pour la conservation des bulbes d’ail de les conserver dans un environnement sec et bien aéré. Les têtes d’ail peuvent être stockées pendant près d’un an, en fonction de la culture et des conditions de stockage. Les clous de girofle détachés et les têtes endommagées ne durent pas longtemps.

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