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Saule bleu

Généralité

Le saule bleu (Salix daphnoides) aussi appelé saule violet appartient à la famille des Salicacées. C’est un petit arbre ou arbuste à feuilles caduques d’une hauteur comprise entre 3 et 15 m. Il présente des rameaux fragiles à l’insertion avec le tronc, tourmentés la première année, puis glabres et luisants, brun rougeâtre ou brun foncé. La couronne arrondie est élargie, parfois en forme de parapluie. Le tronc est sinueux avec une écorce gris clair, qui est d’abord lisse puis présente des rainures longitudinales et est riche en salicine. Les feuilles glabres, vert foncé sur la face supérieure et glauques sur la face inférieure, sont alternes, oblongues, ovales ou elliptiques-lancéolées, longues de 5 à 10 cm et larges de 1 à 5 cm, avec une marge finement dentée et un apex aigu. Dans la partie proximale de la marge le long des côtes, il y a un léger duvet. Les fleurs qui apparaissent avant les feuilles entre février et avril, sont rassemblées en chatons très ornementaux, d’aspect laineux-velus, cylindriques, de 3-4 cm. Les chatons mâles sont plus gros et plus ornementaux que les femelles. La pollinisation est entomophile plutôt qu’anémophile, malgré une floraison si précoce, et donc le pollen de cette espèce est peu présent dans l’atmosphère, ce qui réduit son allergénicité, sans toutefois être excessive. Les fruits qui mûrissent de mai à juin sont des capsules allongées en forme de poire qui, s’ouvrant en deux valves, libèrent au vent les petites graines linéaires et velues. Comme tous les saules, le saule bleu est aussi un arbre dioïque, et pour obtenir les graines il faut cultiver à la fois un spécimen mâle et un spécimen femelle.

Climat et relief


Il se rencontre spontanément dans tout le nord de l’Italie, ainsi qu’en Emilie Romagne, dans les Marches, en Toscane et dans le Latium, dans des écosystèmes abrités, sur des substrats alluviaux calcaires, sableux ou même graveleux. Son aire de répartition va de 100 à 1800 mètres d’altitude. Il a besoin d’un emplacement ensoleillé et préfère les sols alluviaux, humides, soumis à une submersion périodique. Il est entièrement rustique car il ne pose aucun problème en cas de températures inférieures à -25 °C.

Installation

La propagation du saule bleu ne présente pas de difficultés particulières. Les graines doivent être utilisées dès qu’elles sont libérées de la plante car elles conservent leur vitalité pendant un temps limité, probablement quelques jours seulement. Les boutures ligneuses prélevées sur les branches de l’année en cours peuvent être enracinées à l’extérieur entre novembre et février, dans un endroit abrité, ou directement en position de plantation définitive, en prenant soin de pailler le sol pour le préserver des mauvaises herbes. Toute transplantation doit être effectuée en automne et ne présente généralement aucun problème. Le seul aspect qui doit vraiment être pris en compte lors de la plantation est de ne pas placer la plante à moins de 10 mètres d’un bâtiment habité, car les racines s’étendent beaucoup et sont très fortes.

Techniques de culture

Comme tous les saules, Salix daphnoides est également capable de consolider les berges et terrasses alluviales, mais compte tenu de sa préférence pour les environnements subalpins et alpins, l’espèce est plus adaptée aux contextes de moyenne montagne, généralement sur les berges des ruisseaux et avec Salix eleagnos , Salix purpurea et Salix myrsinifolia. Dans des environnements appropriés, les cultivars de saule bleu peuvent être utilisés pour enrichir les jardins de points focaux fascinants d’hiver et de printemps, en les combinant avec le cornus et d’autres saules. La taille pour favoriser l’émission de nouvelles pousses colorées, puis surmontée de chatons floraux décoratifs, ne peut se faire qu’un an sur deux. Il pousse très vite et peut tolérer l’exposition à l’air marin, il peut donc également être utilisé comme pare-vent de taille moyenne.

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